Грачи добывают пищу при помощи инструментов



В басне Эзопа «Ворона и кувшин» птица, дабы достать до воды на дне кувшина, побросала в него камни и подняла уровень жидкости до нужного уровня. Казалось бы, сказка ложь, но в ней, как говорится, намёк… И что бы вы думали? В августе 2009 года в журнале «Current Biology» опубликовали исследование, в котором биологи установили, что грачи (семейство вороновых) могут решать сложные задачи при помощи подручных средств, с лёгкостью повторяя действия птицы из басни древнегреческого поэта.
Читать дальше →

Мегафауна. Медведи



Однажды в одной маленькой китайской деревушке, моё внимание привлекла медвежья лапа, продававшаяся в местной лавке. Лапа принадлежала бурому медведю, который в засушливой провинции Цинхай никогда не водился. Стоила она всего 16 долларов, несмотря на предостережения проводника, я решился её купить. Тогда же я узнал, что целый медведь на чёрном рынке стоит 100 долларов – существенные для любой китайской семьи, ради которых они готовы пойти практически на всё.
Читать дальше →

На дне океана найдены живые шары

Ученые полагают, что эти загадочные существа появились почти 2 миллиарда лет назад

Исследователи из университета Техаса в Остине (University of Texas at Austin) наткнулись на сами сферы, и на оставленные ими следы при глубоководных погружениях около Багамских островов
Читать дальше →

Какие необычные деревья растут на Земле?

  • написал: vit62
  • 3108
В растительном мире много интересного. Оказывается, что на землях Индии одно дерево образует собой целый лес! Баньян, или, как его еще называют, дерево-лес, имеет не один, а тысячи стволов.

Читать дальше →

Спустя 200 лет возможно возрождение забытой теории

1809 год. Выходит книга Ж.-Б.Ламарка «Философия зоологии», попытавшаяся впервые представить стройную и обоснованную теорию эволюции живого мира. С выходом трудов Ч.Дарвина теория Ламарка забылась, но до сих пор всплывают факты, заставляющие ее вспомнить и, возможно, пересмотреть отношение к ней.

Основу эволюции живого мира Ламарк представил в качестве стремления всего живого к прогрессу. «Если обстоятельства приводят к тому, что состояние индивидуумов становится для них обычным и постоянным, то внутренняя организация таких индивидуумов, в конце концов, изменяется». Пример, который сам Ламарк приводил в своем исследовании, — это жирафа. Животное это могло выжить в засушливых районах Африки, только питаясь листвой деревьев. Объедая листья, жирафу приходилось все время прилагать усилия, чтобы дотянуться до нее. Вследствие этой привычки изменялось и строение вида – удлинялись передние ноги и шея. Положительные изменения при этом не только закреплялись у данной особи, но и передавались последующим поколениям как врожденные. «Потомство, получающееся при скрещивании таких индивидуумов, сохраняет приобретенные изменения и в результате образуется порода, сильно отличающаяся от той, индивидуумы которой все время находились в условиях, благоприятных для их развития».

С точки зрения современной биологии, поддерживающей теорию Ч.Дарвина с его естественным отбором, учение Ламарка выглядит безосновательным и не соответствующим реальной действительности. Но споры по данной теории продолжаются и по сей день.

Современные исследователи Ларри Фейг и Дэвид Свитт независимо друг от друга пришли к достаточно интересным выводам в ходе своих экспериментов.

Фейг и группа ученых из школы медицины университета Тафтса, а также из медицинского центра университета Раша, провели опыт на мышах. В ходе эксперимента было установлено, что влияние на организм мыши определенной среды сказывалось на характеристиках не только самой мыши, но и ее последующего потомства.

Membrana.ru пишет: «Если этот вывод можно распространить на человека (что пока неизвестно), получается, что усиленная работа девочки над собой (например, тренировка памяти) может положительно сказаться на врождённом интеллекте её будущих детей (при этом среда, воздействующая на отца, и перемены с ним никак не работают)».

Эксперимент Фейга заключался в следующем. Были искусственно созданы генетически измененные мыши, у которых была нарушена работа памяти. Этих мышей помещали в специальные условия содержания, где активно использовали всевозможные «тренировки»: игрушки, упражнения, взаимодействие с другими особями. При этом наблюдался отличный эффект: улучшение работы памяти отмечалось не только у подопытных мышей, но и у их потомства, хотя дефектный ген сохранялся во втором поколении.

<

Важным является то, что «родители» подвергались подобным тренировкам только в течение 2 недель в подростковом возрасте, затем исследователи возвращали их в обычные условия. Поэтому изменение способностей потомства нельзя было объяснить гормональным влиянием при беременности. И коррекции при этом не происходило, что для ученых стало главной неожиданностью. Подобные модификации, идущие в обход изменений генетического кода, называются в науке эпигенетикой. Но до этих опытов исследователи говорили об эпигенетике только в случае воздействия беременной особи на свое потомство, но не влияния изменений, происходивших в подростковом возрасте.

Сами ученые с осторожностью говорят о возможном отношении своего открытия к теории Ламарка. Но эксперименты с подобными результатами не единичны.

Исследователь из университета Алабамы Дэвид Свитт с коллегами провел ряд опытов на крысах, в результате которых был сделан вывод: есть вероятность передачи каких-либо знаний или способностей на молекулярном уровне. Крысы, являвшиеся плохими матерями, влияли в этом плане не только на своих детей, но даже и на третье поколение –внуков. При этом для того, чтобы исключить возможность влияния при непосредственном контакте, детенышей подобных мамаш при рождении забирали и отдавали «на воспитание» заботливым крысам. И негативные изменения все равно проявлялись, а значит они были получены уже при рождении, изначально.

Исследования подобного рода продолжаются, и если будут доказаны и подтверждены изначальные выводы, то науку ждет серьезный пересмотр теории эволюции живого мира.

По материалам: www.membrana.ru/articles/inventions/2009/02/06/170900.html

В молоке обнаружены холодоустойчивые бактерии



Исследователи определили и описали одну их обнаруженных бактерий — Chryseobacterium oranimense – она выживает при низких температурах и выделяет энзимы, портящие молоко.

В молоко бактерии могут попасть во время дойки (с вымени животного и инструментов) или транспортировки. После сбора молоко охлаждается, дабы ограничить рост микроорганизмов, но, к сожалению, отдельные микроорганизмы на холод не реагируют. Пока ещё точно не известно влияние бактерии Chryseobacterium oranimense (а также бактерий Chryseobacterium haifense и Chryseobacterium bovis) на качество молока.

Тем временем, не утихают споры о преимуществах и недостатках употребления непастеризованного молока. Некоторые люди открыто говорят о положительном воздействии дополнительных питательных веществ, получаемых организмом, возможность заболеть туберкулезом или сальмонеллой (бактерия Mycobacterium bovis) их не пугает. Многие страны придерживаются противоположной точки зрения, поэтому распространение непастеризованного молока они запретили или значительно ограничили, обязав производителей указывать всю информацию о возможных последствиях употребления такого продукта.

Большая часть молока (особенно в крупных городах) – пастеризованное. Молоко во время пастеризации однократно нагревается до 72 °С на 15-20 секунд – этого достаточно для уничтожения практически всех бактерий (изначально пастеризацию ввели в 19 веке для борьбы с туберкулёзной палочкой). Но и эта технология не всесильна — некоторые бактерии производят внеклеточные ферменты, которые устойчивы к высоким температурам и не поддаются термической обработке.

По материалам — www.sciencedaily.com

Кирилл Левин для magov.net

Учёные получают антибиотики из земли



Чайная ложка земли содержит около 10 000 видов бактерий, лишь один процент этих бактерий мы можем искусственно получить в лаборатории.

Вероятно, что использовать оставшиеся 99 % тоже можно, но, к сожалению, пока мы не знаем как – возникли сложности при расшифровке бактерий.

Недавно учёные из «Рокфеллерского университета» взяли пробы грунта и создали природную «библиотеку» (более 10 миллионов наименований) ДНК, которая, по их мнению, поможет получить доселе неизвестные органические соединения. При помощи этой «библиотеки» специалисты уже обнаружили генетический код двух потенциальных антибиотиков. Но учёные не просто «открывают» новые природные бактерии, они также используют энзимы одной «серии» клонированных генов для получения производных антибиотиков.

Крайне важно уже сейчас разработать антибиотики последнего поколения – стафилококк, туберкулёз и некоторые другие заболевания стали невосприимчивы к «старым» лекарствам.

Под ногами человечества – целая сокровищница, нужно лишь научиться эффективно использовать её, ведь именно земля может стать основой для получения кардинально новых препаратов, способных изменить взгляд человечества на своё

По материалам — www.sciencedaily.com

Кирилл Левин для magov.net

В интернете можно будет обмениваться генетическими данными

Калифорнийская компания 23andMe, Inc. готовит к выходу новую социальную сеть, пользователи которой смогут сравнивать свои последовательности , сообщает The Inquirer. Новая сеть получила название «23andMe».

Для того чтобы стать участником «23andMe», желающие должны будут приобрести набор стоимостью 999 долларов . В набор входит специальная пробирка для хранения биологического материала, которым, в данном случае, будет слюна. Пробирку с материалом необходимо будет отослать специалистам компании. Всего для составления генетического «паспорта» каждого из участников новой сети планируется определять последовательность около 600 тысяч участков генома.

В числе участков генома, которыми участники сети смогут поделиться друг с другом, будут области, связанные с различными заболеваниями, включая болезнь Альцгеймера, диабет, различные виды рака. Кроме того, создатели «23andMe» будут расшифровывать последовательность ДНК участков генома, ответственных за рост, цвет глаз и волос.

Одна из создателей новой сети, Линда Эвери, считает, что пользователи будут объединяться в группы на основании своих генетических особенностей. Кроме того, они смогут сравнить свою ДНК с ДНК известных личностей, также состоящих в «23andMe».

Кроме чисто развлекательных целей, создатели «23andMe» считают, что полученная база данных ДНК может быть полезной для ученых и медиков, которые занимаются сравнительным анализом геномов или изучают генетические заболевания. Они также надеются, что социальная сеть будет способствовать повышению у людей интереса к тестированию ДНК как к способу диагностики заболеваний.

Создатели «23andMe» обещают, что не будут продавать полученную информацию фармацевтическим компаниям. Однако пользователи смогут добровольно разрешить использовать свои данные в исследовательских целях.

Источник- lenta.ru/news/2008/03/27/andme/

www.theinquirer.net/gb/inquirer/news/2008/03/26/social-networking-wants-dna